Benarkah Serigala Lebih Cerdas dari Anjing?

Salah satu fakta serigala yang paling jarang diketahui adalah bahwa anak serigala dilahirkan dengan mata biru. Serigala adalah spesies terbesar dalam keluarga hewan bertaring atau canid. Ada dua spesies serigala, serigala abu-abu yang ditemukan di seluruh belahan bumi utara, dan serigala merah, yang terbatas pada populasi kecil di negara bagian North Carolina.

Serigala

Via: NRDC

Ada beberapa subspesies serigala abu-abu di Amerika Utara, dan 7 sampai 12 subspesies lain ditemukan di Eropa dan Asia. Subspesies ini hanya sedikit bervariasi dalam ukuran dan warna, sebagian besar sebagai akibat dari variasi dalam iklim, habitat dan pola makan di lokasi berbeda yang terjadi.

Serigala hidup di daerah hutan dan pegunungan di mana binatang buruan besar seperti kambing, rusa, dan moose dapat ditemukan. Banyak yang hidup di daerah beriklim dingin, dan hari ini, jumlah terbesar dapat ditemukan di daerah Arktik, karena habitat di selatan perlahan-lahan menghilang.

Serigala Great Plains, serigala Meksiko, serigala Arktik, serigala Rocky Mountain dan serigala Timur (yang oleh beberapa orang dianggap sebagai spesies terpisah) saat ini semuanya dianggap sebagai subspesies serigala abu-abu. Beberapa individu terbesar dapat ditemukan di Alaska, termasuk yang terbesar dalam catatan, seekor pejantan besar dengan berat 175 pound (79,3 kg). Kebanyakan serigala abu-abu beratnya rata-rata 70-100 pound (31,7-45,3 kg), tinggi 28-34 inci (71-86 cm) di bahu, dengan jantan rata-rata sedikit lebih besar dari betina.

Anjing domestik pernah juga diklasifikasikan sebagai subspesies serigala abu-abu, tetapi penelitian DNA baru-baru ini menunjukkan bahwa anjing dan serigala telah berevolusi secara terpisah selama lebih dari 30.000 tahun. Nenek moyang serigala abu-abu dan anjing itu adalah serigala Eurasia kecil dengan berat kurang dari 40 pon (18 kg), yang telah punah selama hampir 15.000 tahun.

Tetapi serigala dan anjing masih membawa banyak ciri-ciri hewan itu, seperti kepribadian yang sangat kooperatif, dan kebutuhan untuk interaksi sosial yang intens. Serigala hidup dalam kelompok yang disebut kawanan, yang terdiri atas jantan dan betina dominan, disebut pasangan Alpha, keturunan mereka, dan kadang-kadang kerabat lainnya. Pada kesempatan yang jarang, serigala yang tidak berhubungan juga bisa bergabung dengan mereka, tetapi ini membutuhkan banyak keterampilan sosial.

Kawanan adalah unit kompleks yang disatukan oleh sebuah ‘buku etiket’ yang hampir sama kuatnya dengan masyarakat kita sendiri. Serigala sangat cerdas dan sangat ekspresif. Hanya primata yang memperlihatkan ekspresi wajah dan postur tubuh yang begitu luas, semuanya dengan pesan tertentu, dan semua bagian dari politik unik mereka sendiri.

Tidak ada yang mencontohkan semangat gaya hidup kelompok serigala lebih dari saling perilaku melolong bersama yang sering terjadi sebelum mereka memulai perburuan. Seperti pemain sepak bola di ruang ganti, serigala saling mendukung dengan penuh pergumulan, saling membanting tubuh, dan aktivitas fisik yang pada dasarnya seperti memeluk tanpa lengan.

Mereka kadang-kadang akan menempatkan kaki depan lebih dekat pada rekan satu kawanan dalam upaya untuk mendekat, tetapi biasanya akan melingkarkan leher mereka di sekitar satu sama lain dan menarik satu sama lain di dekat dengan dagu mereka.

Sesi melolong biasanya dimulai dengan salakan dan gonggongan pendek yang dibuat untuk lolongan yang masing-masing dapat bertahan hingga 15 detik. Kelompok melolong dapat mengambil energi yang besar dan mereka biasanya akan menyelaraskan bukannya semua melolongkan nada yang sama, yang membuatnya terdengar seperti ada dua kali lebih banyak anggota kawanan. Berlawanan dengan mitos populer, serigala melolong memiliki gema.

Ada sedikit etiket melolong juga, di mana jantan dan betina alpha mengoreksi anggota atau anak anjing yang melolong pada waktu yang salah. Melolong dapat membangun semangat dan ikatan, tetapi juga digunakan oleh serigala untuk menemukan satu sama lain, atau bagi serigala solo untuk menemukan hewan soliter lain untuk membentuk kawanan baru. Tetapi ini bisa berbahaya untuk melolong pada waktu yang salah, terutama ketika mereka tidak ingin pemburu, mangsa, atau kawanan lain untuk mengetahui lokasi mereka.

Seiring dengan melolong, serigala memiliki kosakata yang luas dari gonggongan, menyalak, menggeram, mendengus, merengek, dan lainnya yang merupakan bahasa aktual, dan serigala dari berbagai belahan dunia memiliki dialek yang berbeda.

Pikiran Serigala

Serigala adalah beberapa makhluk paling suka berteman di bumi, terikat secara emosional satu sama lain, dan diresapi dengan dorongan luar biasa untuk bekerja sama dan menyesuaikan diri dengan struktur sosial.

Kawanan kehidupan memberikan tatanan dominasi yang jelas dan rasa kebersamaan yang kuat. Perburuan komunal dan berbagi sumber daya, mempertahankan wilayah bersama, dan membesarkan anak secara kooperatif, adalah ciri khas manusia dan serigala. Sifat yang membuat serigala awal menjadi subjek yang sangat baik untuk domestikasi masih ada pada serigala modern, dan jelas terlihat pada anjing domestik.

Satu anggapan umum adalah bahwa serigala jauh lebih pintar daripada anjing, yang otaknya sebenarnya jauh lebih kecil. Eksperimen dan penelitian yang membandingkan kedua binatang menunjukkan bahwa serigala adalah pemecah masalah yang jauh lebih baik daripada anjing, dapat belajar dengan hanya melihat aksi serigala lain, tetapi juga jauh lebih baik dalam memanipulasi sumber daya.

Serigala tampaknya memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana segala sesuatu bekerja, dapat memecahkan masalah mekanis seperti membuka gerbang dan mengambil makanan tersembunyi, dan lebih bersedia untuk memanfaatkan seluruh tubuh mereka jika perlu, mendorong benda dengan pundak mereka, merendah untuk mengungkit sesuatu, atau mengayuh air keluar dari palung untuk meraih benda di bagian bawah.

Anjing di sisi lain, ketika dihadapkan dengan masalah rumit, akan mencari dan akhirnya memohon pada manusia untuk membantu mereka.

Jadi serigala memiliki pengetahuan dan logika untuk menyelesaikan masalah lebih baik daripada anjing. Tapi itu tidak berarti ada ruang kosong di otak anjing tempat informasi ini dulunya berada. Tidak, ada bahasa kedua yang mengambil ruang dalam pikiran anjing dan teks lengkap dari manual operator untuk salah satu sumber daya paling siap dan alat terbaik yang tersedia: manusia.

Pertimbangkan fakta sederhana bahwa banyak anak anjing peliharaan yang semuda beberapa minggu secara naluriah memahami gerakan menunjuk manusia, sementara serigala, bahkan yang dibesarkan oleh orang-orang di lingkungan rumah tangga, cenderung mengabaikannya.

Orang-orang Neanderthal memiliki kecemerlangan dan keterampilan untuk bertahan hidup di zaman es, tetapi mungkin akan kesulitan menggunakan GPS. Di sisi lain, pikirkan semua pengetahuan yang kita manusia telah hilangkan selama sekitar satu abad terakhir. Sebagian besar orang saat ini tidak memiliki kemampuan untuk menyalakan api, membuat alat dari batu, atau menavigasi dengan bintang-bintang, tetapi kita memiliki pemahaman tentang teknologi dan penjangkauan sosial seperti generasi sebelumnya.

Jadi bisa dibilang perkembangan manusia dan anjing modern telah menyempurnakan kemampuan kita dan di sisi lain menghilangkan kemampuan kita yang lain.

Komentar