Berapa Jumlah Beruang Kutub yang Tersisa di Bumi Sekarang?

Beruang kutub adalah salah satu makhluk yang lucu sekaligus buas, dan hewan ini berada dalam ambang kepunahan karena berbagai hal. Populasi beruang kutub global saat ini sekitar 26.000 ekor, menurut International Union for Conservation of Nature (IUCN). Itu perkiraan kasar, tetapi para ilmuwan telah menentukan dengan kepastian 95% bahwa antara ada 22.000 dan 31.000 ekor beruang kutub di bumi saat ini.

Beruang Kutub

Via: GWR

Beruang kutub ini dibagi menjadi 19 subpopulasi di sekitar Kutub Utara, meskipun tidak terlalu merata. Beberapa populasi beruang kutub berjumlah kurang dari 200 ekor beruang, sementara yang lain terdiri dari lebih dari 2.000 ekor.

Beruang kutub hidup di wilayah yang berada di bawah yurisdiksi lima negara: Kanada (Labrador, Manitoba, Newfoundland, Wilayah Barat Laut, Nunavut, Ontario, Québec, Yukon); Denmark (Greenland); Norwegia (Svalbard, Jan Mayen); Rusia (Yakutiya, Krasnoyarsk, Siberia Barat, Rusia Eropa Utara); dan Amerika Serikat (Alaska).

Apakah Beruang Kutub Benar-benar Terancam Punah?

Beruang kutub memang menghadapi ancaman yang berpotensi eksistensial, setidaknya di beberapa tempat. Namun pada saat yang sama, beberapa populasi telah pulih kembali dalam beberapa dekade terakhir dari perburuan berlebihan pada abad lalu, membuat beberapa orang berargumen bahwa beruang benar-benar berkembang di seluruh wilayah persebaran mereka.

Mantab senator AS Ted Stevens dari Alaska, misalnya, mengatakan pada tahun 2008 bahwa “sekarang ada tiga kali lebih banyak beruang  di Kutub Utara daripada di tahun 1970-an,” sebuah klaim yang secara berkala muncul kembali sejak itu.

Beruang kutub terdaftar sebagai “Rentan” pada Daftar Merah Spesies Terancam Punah IUCN, sebutan yang pertama kali mereka terima pada tahun 1982. Mereka dilindungi oleh Perjanjian Konservasi Beruang , sebuah perjanjian multilateral yang ditandatangani pada tahun 1973 oleh lima negara yang wilayahnya dihunu beruang  seperti tercantum di atas.

Perjanjian ini melarang perburuan beruang  yang tidak teregulasi, bersama dengan menggunakan pesawat terbang atau kendaraan bermotor besar untuk memburu mereka, dan memaksa negara-negara anggota untuk mengambil tindakan yang sesuai untuk melestarikan ekosistem yang menopang beruang

Negara-negara dengan populasi beruang juga telah mengeluarkan undang-undang yang memberlakukan berbagai perlindungan bagi beruang. Di Amerika Serikat misalnya, beruang  dilindungi sebagian oleh Undang-undang Perlindungan Mamalia Laut tahun 1972 – yang melarang “pengambilan” beruang  dan mamalia laut lainnya tanpa persetujuan federal – tetapi juga oleh Undang-undang Spesies Terancam, karena mereka terdaftar sebagai spesies “Terancam” pada tahun 2008.

Namun, jika populasi beruang  telah tumbuh sangat banyak sejak tahun 1970-an, mengapa ada begitu banyak perhatian terhadap spesies ini? Mengapa masih mengklasifikasikan mereka sebagai rentan atau terancam saat ini? Untuk satu hal, meskipun ada peningkatan yang menggembirakan dari beberapa populasi, hanya ada sedikit bukti yang menunjukkan beruang  sedang berkembang secara keseluruhan.

Itu sebagian karena kita tidak memiliki data jangka panjang yang cukup tentang beruang  secara umum, terutama untuk area tertentu. Memang benar bahwa beberapa populasi telah tumbuh sejak menerima perlindungan hukum yang lebih kuat dan beberapa populasi tampaknya stabil.

Tetapi bahkan jika para ilmuwan benar bahwa ada sekitar 26.000 beruang kutub liar saat ini, kita tidak memiliki banyak tolok ukur sejarah untuk membantu kita menempatkannya dalam perspektif. Mereka yang meragukan kondisi beruang kutub saat ini sering mengklaim hanya ada 5.000 ekor beruang kutub yang tersisa pada 1960-an, tetapi seperti yang dilaporkan wartawan lingkungan Peter Dykstra, haya ada sedikit bukti ilmiah untuk mendukung jumlah itu, yang oleh seorang pakar disebut “hampir pasti terlalu rendah.”

Setidaknya empat populasi beruang kutub cenderung menurun, menurut IUCN Polar Bear Specialist Group (PBSG), tetapi kita memiliki terlalu sedikit data untuk menentukan tren delapan populasi lainnya dan terlalu sedikit untuk memperkirakan ukuran populasi dari empat populasi tersebut. Dan meski status spesifik mereka lebih kacau daripada prospek keseluruhan untuk perubahan iklim itu sendiri, ada bukti signifikan yang menunjukkan bahwa banyak populasi beruang kutub berada dalam bahaya.

Bagaimana perubahan iklim mempengaruhi beruang kutub?

Untuk memahami mengapa beruang kutub rentan terhadap perubahan iklim, Anda harus tahu apa yang dimakan beruang kutub – dan bagaimana mereka mendapatkannya. Beruang kutub adalah predator puncak dan spesies keystone di habitat Kutub Utara mereka, dan makanan favorit mereka sejauh ini adalah anjing laut. Mereka secara khusus menargetkan anjing laut bercincin dan berjanggut karena kandungan lemaknya yang tinggi.

Beruang kutub menghabiskan sekitar setengah waktunya untuk berburu, biasanya dengan menguntit anjing laut dari es laut dan menyergap ketika mereka muncul untuk bernapas. Mereka sering melakukan perjalanan jarak jauh dan menunggu berjam-jam atau berhari-hari untuk memangsa seekor anjing laut, dan meskipun hanya sebagian kecil dari perburuan mereka yang berhasil, ini umumnya sepadan dengan kesulitan untuk mencari makanan berlemak tersebut.

Beruang kutub dianggap mamalia laut, tetapi meskipun mereka perenang yang sangat baik, mereka kalah melawan anjing laut di dalam air. Es laut berperan penting dalam strategi perburuan mereka dan sekarang ini menyusut karena meningkatnya suhu di Kutub Utara, yang memanas sekitar dua kali lipat dari kecepatan planet ini secara keseluruhan.

Es laut Kutub Utara secara alami bertambah dan menyusut seiring musim, tetapi rata-rata minimum akhir musim panas sekarang menyusut sebesar 13,2% setiap dekade, menurut National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Es laut Arktik tertua -yang membeku setidaknya selama empat tahun, membuatnya lebih tangguh daripada es yang lebih muda dan lebih tipis- kini menurun tajam, tambah NOAA. Es tertua ini terdiri atas sekitar 16% dari total paket es pada tahun 1985, tetapi sekarang kurang dari 1%, mewakili hilangnya 95% dalam 33 tahun.

Pada tahun 2019, es laut Kutub Utara mencatatkan rekor terendah kedua. Penurunan ini buruk karena beberapa alasan, karena es laut Kutub Utara melakukan fungsi utama bagi bumi seperti memantulkan panas matahari dan mempengaruhi arus laut. Ini bahkan sangat penting bagi beruang kutub karena lebih sedikit es laut dapat berarti lebih sedikit peluang untuk menangkap anjing laut.

Efek perubahan iklim bervariasi menurut lokasi dan penurunan es laut tampaknya lebih mempengaruhi beberapa beruang daripada yang lain sejauh ini. Teluk Hudson Barat memiliki sekitar 1.200 beruang kutub pada 1990-an, tetapi kini jumlahnya telah turun menjadi sekitar 800 ekor, dan seperti yang dicatat oleh Polar Bears International (PBI), tren dalam kondisi tubuh mereka, kelangsungan hidup, dan kelimpahan makanan telah dikaitkan dengan kondisi es laut. Beruang di Teluk Hudson Selatan juga mengalami penurunan 17% sejak 2011-2012, menurut PBI, dan kondisi tubuh mereka juga dikaitkan dengan periode bebas es yang lebih lama.

Sebagian besar subpopulasi lainnya dianggap stabil atau tidak memiliki data yang memadai, tetapi banyak juga kemungkinan akan menghadapi tantangan yang mengerikan akibat hilangnya es laut di habitatnya.

Beberapa beruang mungkin dapat beradaptasi, tetapi pilihan mereka kemungkinan akan terbatas. Bahkan jika mereka dapat mengeksploitasi sumber makanan baru di darat, mereka dapat menghadapi persaingan atau konflik dengan penghuni yang sudah ada seperti beruang coklat dan manusia. Beruang kutub juga lambat beradaptasi, sebagaimana dicatat oleh World Wildlife Fund, karena tingkat reproduksinya yang rendah dan jeda waktu yang lama antar reproduksi. Itu bukan pertanda baik mengingat kecepatan perubahan iklim modern yang sudah terjadi terlalu cepat bagi banyak spesies untuk beradaptasi. Semoga keadaan ini segera membaik.

Komentar