Fakta Buaya Nil yang Ganas, dari Habitat, Makanan, dan Perangai

Buaya Nil, C. Niloticus dari Afrika, tidak diragukan lagi merupakan salah satu predator paling sengit yang pernah berkeliaran di planet kita. Mereka telah berada di puncak rantai makanan selama lebih dari tiga juta tahun dan kemampuan beradaptasi mereka menunjukkan bahwa mereka akan tetap di sini.

Buaya Nil

Via: Pinterest

Seekor buaya Nil mampu mengalahkan hampir semua makhluk hidup yang mengunjungi tepian perairan Afrika. Bahkan di era modern yang didominasi manusia ini, buaya Nil menyerang dan membunuh sekitar 150-200 orang setiap tahun. Teknik bertahannya sangat sempurna dan efektif sehingga hampir tidak perlu berubah sejak periode Cretaceous, di mana mereka pernah berburu Dinosaurus.

Mari pelajari segala hal tentang buaya Nil yang ganas ini.

Deskripsi

Buaya Nil dikenal luas sebagai buaya Afrika, Buaya Ethiopia, atau buaya biasa. Meskipun warnanya lebih cerah daripada spesies buaya lain yang ditemukan di seluruh dunia, kadang-kadang mereka juga disebut sebagai buaya hitam.

Buaya Nil adalah hewan yang dimorfik secara seksual, yang berarti bahwa jantan dan betina memiliki perbedaan fisik yang jelas. Buaya Nil jantan tumbuh 25% -35% lebih besar dari betina, tetapi betina lebih besar daripada jantan dengan panjang yang sama. Pejantan besar cukup teritorial dan agresif. Rata-rata buaya Nil dapat hidup hingga 70 tahun bahkan di alam liar. Namun dalam kondisi yang sesuai mereka dapat hidup lebih dari 100 tahun.

Spesies ini tidak mencapai ukuran dewasa tetapi terus tumbuh selama mereka hidup. Panjang jantan dewasa bisa antara 2-5 meter; jantan yang lebih besar dapat memiliki berat hampir 700 kilogram. Karena pertumbuhan dan umur panjang mereka, batas atas usia dan ukuran mereka masih belum diketahui. Ada catatan buaya liar besar yang telah terbukti, panjangnya lebih dari 6 meter dan berat 900 kg. Sederhananya, dalam kondisi yang sesuai semakin lama mereka hidup semakin besar ukuran mereka.

Buaya Nil menggunakan indra penciuman dan penglihatannya untuk menemukan mangsa dengan tepat. Mata mereka memiliki belahan pupil vertikal yang sangat mirip dengan kucing domestik. Mata membantu mereka melihat dengan jelas, siang dan malam, memberi mereka keunggulan atas mangsanya yang tidak bisa melihat dengan jelas di malam hari. Buaya Nil juga memiliki indera penciuman yang sangat kuat. Mereka bisa mencium aroma yang ditinggalkan oleh mangsanya atau bangkai dari jarak berkilo-kilo meter.

Mereka diketahui bisa melacak bau dan menempuh jarak jauh di darat untuk mencari makan bangkai hewan. Selain indera yang sangat kuat ini, buaya memiliki satu lagi indera khusus. Di seluruh tubuhnya, buaya memiliki reseptor tekanan kecil yang disebut Domed Pressure Receptors. Reseptor ini terlihat jelas di dekat rahang buaya.

subspesies

Ada banyak penyebutan dari subspesies yang ada, tetapi karena kurangnya data, tidak ada satu pun yang secara resmi diakui. Subspesies seperti buaya Nil Afrika Timur (C. n. Africanus), nominasi buaya Empedu Ethiopia (C. n. Niloticus), buaya Madagaskar Nil (C. n. Madagascariensis), buaya Nil Afrika Barat (C. n. Chamses), Kenya Nil buaya (C. n. Pauciscutatus), buaya Nil Afrika Selatan (C. n. Corviei) dan buaya Afrika Barat atau buaya Gurun (C. n. Suchus) telah diusulkan untuk dimasukkan sebagai subspesies dari buaya Nil. Namun kecuali buaya Afrika Barat (C. n. Suchus), tidak ada yang diakui secara formal. C. n. Suchus kemudian diakui sebagai spesies terpisah di bawah genus Crocodylus dan diberi nama C. Suchus. Itu selalu disalahpahami sebagai buaya Nil karena kesamaan antara kedua spesies.

Buaya Nil memiliki salah satu pelindung tubuh terberat di alam liar. Mereka memiliki salah satu rahang terkuat di muka bumi yang mampu menghasilkan kekuatan gigitan 22 kN. Rahang yang saling terkait dilengkapi dengan 60-70 gigi berbentuk kerucut yang tajam. Tubuh mereka dilindungi oleh kulit tebal yang ditutupi oleh sisik. Sisik mereka tidak tumpang tindih tetapi berada pada jarak yang seragam satu sama lain, Sisik ini diperkuat oleh lempeng bertulang yang tumbuh di bawah kulit

Sisik ini juga meningkatkan area permukaan buaya yang bersentuhan dengan air saat berenang, membantu mereka berenang dengan gesit meskipun berat. Ekor memainkan peran utama dalam air. Ekor berduri berototnya tidak hanya berfungsi sebagai mekanisme pertahanan sekunder, tetapi juga membantu buaya saat berenang.

Habitat dan Strategi Berburu

Meskipun buaya Nil dapat hidup di perairan asin, mereka lebih menyukai perairan tawar di Afrika Tengah dan Selatan. Seperti semua reptil, buaya Nil adalah makhluk berdarah dingin dan bergantung pada lingkungannya untuk mempertahankan suhu bagian dalam yang normal. Mereka dapat terlihat berjemur di bawah sinar matahari di iklim dingin, tetapi ketika suhunya tinggi, mereka mengalami proses yang mirip dengan hibernasi, yang disebut aestivasi.

Sama seperti beruang dan banyak makhluk lainnya, buaya mengurangi / meminimalisir detak jantung mereka dan tidur melalui musim yang keras. Gua-gua yang digali oleh buaya di sepanjang tepi sungai lebih dingin daripada suhu di luar. Selama aestivasi, buaya Nil berlindung di gua-gua dan mengurangi laju respirasi menjadi sekitar satu tarikan napas per menit; suhu tubuh turun dan detak jantung turun dari 40 detak per menit menjadi kurang dari lima. Dalam keadaan ini buaya mengonsumsi sangat sedikit energi, memungkinkannya untuk bertahan hidup lebih dari setahun tanpa makanan.

Buaya Nil adalah salah satu predator siluman dan penyergap terbaik di alam. Setiap hewan perlu minum dari sungai dan buaya tahu betul hal ini. Dengan sabar mereka menunggu hewan itu mendekat dan kemudian dengan cepat mereka akan menerjang untuk meraih mangsanya yang tidak curiga di rahangnya yang kuat. Mereka bisa menunggu berhari-hari untuk mencari kesempatan dan bisa tetap tidak terlihat oleh mata paling tajam sekali pun.

Kepalanya yang unik memiliki lubang hidung, telinga, dan mata yang berada di atas kepalanya. Ini memungkinkannya untuk melihat, mendengar, dan mencium mangsanya sementara seluruh tubuh besarnya tetap tersembunyi di bawah air. Begitu melihat mangsa, buaya Nil dengan cepat akan menyelam ke bawah tanpa meninggalkan riak. Mereka sepenuhnya tenggelam dengan menghembuskan udara dari paru-parunya dan bergerak lebih dekat ke mangsanya. Pada saat ini, lubang penginderaan tekanan khusus memungkinkan buaya untuk bernavigasi di air berlumpur.

 

rahang buaya yang unik

Buaya tidak dapat mengunyah potongan daging kecil karena rahangnya tidak bisa bergerak ke samping. Jadi mereka hanya menelan mangsanya. Karena tidak bisa mengunyah atau menggiling daging, buaya menelan batu yang disimpan di perutnya. Makanan digiling oleh batu-batu ini untuk memudahkan pencernaan. Sistem pencernaannya menghasilkan asam klorida pekat yang membantu buaya Nil mencerna hampir semua hal seperti kuku, tanduk, tulang, dan lainnya. Ini melindungi perutnya dari asam dengan mengeluarkan larutan alkali yang menetralkan asam.

Ketika mangsanya besar, beberapa buaya dapat terlihat bekerja sama untuk merobek daging. Buaya menggunakan teknik khusus yang disebut “Gulungan Kematian” untuk merobek potongan daging dari mangsa besar. Mereka menggigit mangsa dan berguling dengan cepat, akhirnya merobek daging dari tubuhnya. Gulungan kematian dapat dengan mudah menarik anggota tubuh dari tubuh mangsa. Meskipun mereka dapat memakan hampir apa saja yang cukup dekat dengan air, buaya Nil tampaknya mengarahkan mata mereka pada migrasi wildebeest tahunan.

Kawanan super besar yang terdiri atas wildebeest, gazelle, dan zebra ini dapat berjumlah jutaan ekor. Setiap tahun mereka bermigrasi antara Tanzania dan Kenya, dengan demikian menyediakan makanan bagi banyak pemangsa Afrika. Selain wildebeest, buaya Nil juga suka memakan gazelle, ikan, kerbau Afrika, burung, babun, dan sangat jarang bayi kuda nil.

Karena kondisi yang keras di Afrika, predator ini terus-menerus berkonflik satu sama lain. Singa, macan tutul, dan hyena juga berburu wildebeest, kerbau, gazelle, dan hewan herbivora lainnya. Buaya sering ditantang oleh predator ini dan kehilangan mangsa mereka. Di darat, buaya Nil sangat lambat dan rentan; singa dan hyena bisa membunuh buaya ini jika mereka menemukannya dalam keadaan rentan. Namun di air, tidak ada hewan yang bisa mengalahkan buaya Nil; ada banyak catatan buaya Nil yang membunuh predator besar seperti singa.

Reproduksi dan Siklus Hidup

Buaya Nil menjadi dewasa secara seksual berdasarkan ukuran mereka dan bukan usia. Kebanyakan pejantan dewasa setelah mereka memiliki panjang di atas 3 meter sementara betina dewasa ketika mereka antara 2-3 meter. Namun berdasarkan kondisi populasi di sekitarnya, buaya Nil cenderung mengubah pola reproduksi.

Di daerah-daerah dengan jumlah besar buaya Nil dan di daerah-daerah dengan jumlah yang semakin berkurang, para betina telah dilaporkan bertelur ketika panjangnya hanya 1,5 meter. Perubahan ini belum sepenuhnya dipahami. Ilmuwan berspekulasi bahwa kematangan seksual awal betina mungkin merupakan strategi evolusi buaya untuk meningkatkan jumlah mereka di bawah kondisi yang menguntungkan dan tidak menguntungkan. Mereka lebih suka kawin di iklim kering, tetapi musim kawin bervariasi sesuai dengan lokasi geografis habitat buaya Nil.

Selama musim kawin, pejantan menjadi lebih aktif dan dapat terlihat mendengus dan memukul moncongnya di air untuk membuat kebisingan. Vokalisasi meningkat dan banyak suara yang berbeda dapat didengar. Buaya Nil Besar bisa sangat agresif selama ini. Mereka akan menantang lawan jantan dan bertarung dengan sengit untuk mendapatkan hak kawin. Pertarungan itu terkadang fatal, tetapi sebagian besar buaya yang lebih lemah mundur sebelum terjadi kerusakan serius. Setelah kawin, betina yang sehat bertelur hingga 60 butir dalam 1-2 bulan. Telur diletakkan di dalam sarang, yang ditutupi pasir setelah telur diletakkan. Suhu di dalam sarang memiliki efek besar pada jenis kelamin anakan.

jenis kelamin jantan

Pejantan dilahirkan hanya di dalam sarang yang memiliki suhu bagian dalam antara 31,7 ° C dan 34,5 ° C; apa pun di bawah 31,7 ° C dan di atas 34,5 ° C akan menghasilkan bayi buaya betina. Sang betina dengan giat menjaga sarang selama masa inkubasi. Setelah sekitar 90 hari inkubasi, bayi buaya akan muncul sekaligus.

Buaya Nil mungkin merupakan predator terberat dan terbesar di Afrika, tetapi pada awal masa hidupnya, buaya Nil adalah salah satu hewan mangsa yang paling mudah bagi predator kecil. Ukuran anakan buaya Nil panjangnya 10-12 inci, membuat mereka sangat rentan terhadap pemangsaan.

Untuk menghindari predator, ibu dengan cepat mengumpulkan semua bayi di mulutnya dan membawanya ke air. Rahang mematikan yang bisa merobek apa pun menjadi tempat paling aman bagi bayi buaya. Buaya betina dengan lembut membawa bayinya ke mulutnya, ke mana pun dia pergi. Dia dapat mengunci rahangnya meninggalkan celah 2 inci di antara mereka sehingga bayi tidak tergigit secara tidak sengaja.

Anak buaya Nil mencapai dewasa dalam 10-12 tahun tetapi mereka dapat menerjang dan melakukan gulungan kematian untuk berburu serangga kecil sejak hari pertama. Betina memelihara anak-anak mereka selama dua tahun pertama masa hidup mereka. Selama waktu ini, anak buaya diburu oleh burung, biawak, ular, rubah, dan ikan. Jika ada lebih banyak sarang di sungai yang sama, betina dapat membentuk gua di mana mereka secara kolektif akan mengurus semua bayi dari ibu yang berbeda. Tingkat kelangsungan hidup bayi buaya sangat rendah, dengan hanya 1% yang bertahan hidup hingga dewasa.

Perilaku dan Komunikasi

Buaya Nil sangat teritorial dan agresif. Mereka bisa terlihat lambat dan lamban secara normal, tetapi mereka cukup cepat dan lincah saat berburu dan bertahan. Buaya Nil menghabiskan sebagian besar hari berjemur di bawah sinar matahari agar tetap hangat. Buaya yang lebih muda menghabiskan lebih banyak waktu di air dibandingkan dengan buaya yang lebih besar.

Meskipun tubuh mereka berat, mereka dapat melakukan perjalanan jarak jauh untuk mencari makanan. Buaya Nil dapat membuat berbagai macam suara yang berbeda untuk berkomunikasi dengan buaya lain di wilayah tersebut. Mereka sendirian, tetapi selama musim kemarau beberapa buaya Nil dapat berbagi lubang air yang sama dan juga berburu di wilayah yang sama.

Buaya Nil juga dikenal membentuk hubungan dengan spesies lain yang sehabitat dengan mereka. Sebagian besar kuda nil Afrika dan buaya Nil ditemukan di perairan yang sama tetapi mereka menjaga jarak. Seekor buaya Nil dapat memburu bayi kuda nil tetapi tetap menjauh dari pejantan dan betina besar. Mereka memiliki hubungan simbiosis yang sangat misterius dengan plover Mesir. Burung kecil itu memasuki mulut buaya dan memakan potongan daging yang terselip di antara giginya. Ini terjadi biasanya ketika buaya berjemur dengan mulut terbuka lebar.

Buaya adalah reptil yang sangat mudah beradaptasi dan sangat pintar yang hidup lebih lama dari dinosaurus. Selama beberapa juta tahun evolusi, spesies ini telah mengoptimalkan cara untuk bertahan hidup di bawah kondisi yang paling keras. Indera mereka yang maju dan kemampuan untuk menggunakannya untuk mengalahkan mangsa potensial jelas menunjukkan bahwa mereka sangat cerdas.

Populasi dan Konservasi

Buaya Nil ditemukan di Afrika Tengah dan Selatan. Mereka mendiami sungai, danau, kolam dan lubang air musiman di sabana. Diperkirakan bahwa mereka pernah mendiami seluruh benua bersama dengan daerah kering utara Afrika. Namun spesies ini kemudian punah secara regional dari bagian utara Afrika.

Buaya untuk waktu yang lama dianggap sebagai satu-satunya spesies buaya yang ada di Afrika. Tetapi penelitian terbaru membuktikan keberadaan buaya C. Suchus atau Gurun yang terus menerus disalahpahami sebagai buaya .

Buaya ganas ini tumbuh subur di benua Afrika dan saat ini tidak berada di bawah perlindungan konservasi, meskipun mereka pernah berada di tepi kepunahan. Hingga tahun 1990, IUCN mendaftarkan buaya sebagai “Rentan.” Namun dengan sedikit bantuan dari para pelestari alam liar yang berdedikasi, buaya-buaya itu bertambah kuat sejak saat itu. Karena aktivitas manusia di habitat buaya dan sifat hewan ini untuk berburu apa pun yang mendekati lubang air, konfrontasi manusia sering terjadi. Mereka diburu untuk perdagangan kulit, tulang dan gigi ilegal mereka.

Buaya hidup di benua Afrika yang keras dan juga bergantung pada air. Perubahan iklim dan musim kemarau panjang yang timbul karena faktor-faktor seperti pemanasan global dan polusi juga merupakan beberapa ancaman utama bagi populasi buaya ini

Buaya ini telah memesona manusia sejak zaman kuno. Orang Mesir percaya pada dewa Sungai Nil yang sangat kuat dan protektif, yang dinamai Sobek atau Suchos. Dia sering digambarkan sebagai buaya atau sebagai manusia dengan kepala buaya. Sobek disembah sebagai dewa kesuburan, kekuasaan dan peperangan. Beberapa patung, lukisan, ukiran, dan teks yang menggambarkan dewa Suchos telah ditemukan oleh para arkeolog di Mesir.

Fakta-fakta Unik

Seekor buaya  dapat berburu bahkan jika dia tidak dapat melihat, mendengar, atau mencium mangsanya.

Mereka adalah salah satu predator terbesar di planet ini, mampu mencapai berat hampir 700 kg.

Buaya dapat mencerna tanduk, tulang, dan kuku binatang.

Rahangnya bisa tertutup dengan kekuatan dan kecepatan yang luar biasa, tetapi otot yang digunakan untuk membukanya cukup lemah.

Kekuatan gigitannya telah diukur hingga 22 kN, tetapi bisa jauh lebih tinggi tergantung pada suasana hati buaya.

Satu-satunya titik lunak pada tubuh buaya adalah kulit tipis di bawah tubuhnya, tetapi buaya itu tidak pernah menunjukkan perutnya.

Buaya telah berada di puncak rantai makanan selama 3 juta tahun terakhir.

Seekor buaya dapat hidup tanpa makanan hingga satu tahun.

Kuda nil dan buaya berbagi habitat yang sama, tetapi mereka jarang berkelahi.

Burung plover Mesir diketahui bisa memasuki mulut buaya tanpa digigit.

Komentar