Belut Listrik (Electric Eel), 8 Fakta Mengejutkan tentang hewan ini

Belut Listrik (Electric Eel) inilah 8 fakta mengejutkan tentang hewan ini yang mungkin Anda belum mengetahuinya. Jika pengetahuan Anda tentang belut listrik alias electric eel terbatas pada apa yang Anda lihat di film kartun atau film, itu cukup lumrah. Hewan-hewan aneh ini adalah karya alam yang menakjubkan. Anda mungkin mengira Hollywood telah melebih-lebihkan kemampuan belut listrik, tetapi mereka memang benar-benar makhluk yang harus dihindari.

Foto belut listrik

Via: Smithsonian Magazine

Berikut adalah delapan fakta menakjubkan tentang Electric Eel yang mungkin akan membuat Anda sedikit takut!

1. Belut listrik ternyata bukan belut

Mengherankan! Terlepas dari penampilannya yang mirip belut dan nama umumnya yang menyesatkan, ikan Amerika Selatan ini sebenarnya adalah spesies knifefish dan terkait erat dengan ikan lele alias catfish. Nama ilmiahnya jauh lebih pas: Electrophorus electricus. Belut listrik adalah binatang aneh yang telah direklasifikasi beberapa kali. Para ilmuwan akhirnya menempatkan mereka dalam genusnya sendiri, Electrophorus.

2. Hati-hati ternyata Belut listrik bisa memberikan kejutan listrik yang cukup besar

Mengukur sengatan listrik belut itu sulit, dan Rhett Allain dari Science Blogs bisa menjelaskan dengan baik mengapa itu terjadi. Ini adalah kebingungan antara potensi listrik (diukur dalam volt), daya (diukur dalam watt), dan arus (diukur dalam ampere):

“Electric Eel memiliki banyak sel di sepanjang tubuhnya yang membuat perubahan potensial lebih dari 500 volt. Arus khas yang dihasilkan dalam serangan belut listrik adalah sekitar 1 ampere.

500 volt memiliki potensi yang sama dengan sekitar 330 baterai D-cell yang terhubung bersama. Senter dua baterai biasanya menggunakan arus sekitar 1 ampere. Namun karena belut memiliki perbedaan potensial yang jauh lebih besar, efeknya bisa parah.”

Peneliti dan ilmuwan belut listrik Kenneth Catania dari Vanderbilt University baru-baru ini mengembangkan alat untuk mengukur kejutan listrik belut, dan untuk mencobanya dia menggunakan lengannya sendiri sebagai umpan! (Untungnya dia memilih belut listrik kecil yang kurang kuat untuk percobaan.)

“Arus listrik yang dihantarkan belut memuncak pada 40-50 miliampere. Itu lebih dari cukup untuk menyebabkan seseorang atau hewan merasa sangat kesakitan, tetapi tidak cukup untuk benar-benar melukai mereka,” lapor Phys.org.

Kejutan listrik dari belut ini bukanlah hal yang benar-benar dapat membunuh seseorang dan serangan terhadap manusia jarang terjadi, tetapi suatu pertemuan dengan belut listrik berpotensi menyebabkan kematian.

“Meskipun ada sedikit contoh orang yang meninggal akibat sengatan listrik belut, ini bisa terjadi. Satu sentakan dapat melumpuhkan seseorang cukup lama dan menyebabkan dia tenggelam, bahkan di air dangkal. Kejutan listrik berulang dapat menyebabkan seseorang berhenti bernapas atau gagal jantung,” menurut How Stuff Works.

Electric Eel menggunakan kemampuan ini tidak hanya untuk berburu, tetapi juga untuk mencegah penyerang. Ikan ini bisa memberikan kejutan yang sangat kuat sehingga mereka bisa membunuh kuda, dan bahkan ada video tentang seekor belut listrik yang menyetrum seekor caiman.

3. Belut listrik bisa melompat dari air untuk menyerang

Gambar belut listrik

Via: Wikipedia

Studi terbaru menemukan bahwa Electric Eel bisa melompat dari air untuk menyerang predator. Itu benar, mereka tidak akan tinggal diam saja.

Saat menangani Electric Eel menggunakan jaring pada tongkat logam, Catania memperhatikan bahwa belut ini akan menyerang tongkat ketika mendekat, menerjang ke atas dari air untuk menyerangnya dengan kejutan listrik. Dalam serangkaian percobaan, Catania menyadari bahwa ini bukan hanya sekedar terjangan spontan, tetapi juga strategi.

“Catania memperhatikan bahwa Electric Eel mengoordinasikan lompatan mereka dengan sengatan bertegangan tinggi. Dengan melompat, belut bisa semakin menyetrum bagian yang lebih besar dari target yang terendam sebagian,” tulis National Geographic.

Belut bahkan akan menekuk leher mereka untuk tetap berhubungan dengan target, memastikan pemangsa apa pun yang mereka lawan merasakan kemurkaannya.

Teorinya adalah bahwa strategi ini bermanfaat ketika Electric Eel terjebak di kolam kecil selama musim kemarau dan memiliki kebutuhan yang sangat tinggi untuk mempertahankan diri terhadap predator darat atau semi-akuatik seperti caiman.

4. Bertelur di sarang dari saliva (ludah)

Ini mungkin terlihat sangat aneh dan menjijikkan, tapi Electric Eel jantan akan membuat sarang dari ludah di mana betina akan menelurkan ribuan butir telur. Rata-rata 1.200 bayi belut akan menetas dari sarang yang dijaga dengan baik. Baik jantan maupun betina bertahan untuk melindungi anak-anak mereka sampai remaja berukuran 10 sampai 15 cm panjangnya.

5. Bernafas dengan mulut

Bentuk adaptasi lain dari Electric Eel yang hidup di air berlumpur dan beroksigen rendah adalah mereka tidak bergantung pada insang untuk bernafas. Mereka mendapatkan sekitar 80 persen oksigen dengan menelan udara dari permukaan air. Meski begitu, jika belut listrik tidak mendapat akses ke udara di permukaan, mereka akan mati.

6. Menggunakan muatan listriknya seperti sistem radar

Karena hewan inihidup di air berlumpur, penglihatan mereka tidak bagus. Mengapa repot-repot mengembangkan penglihatan yang sangat bagus jika Anda tidak dapat menggunakannya? Tetapi mereka dapat menggunakan listrik mereka untuk “melihat.” Spesies ikan ini akan memanfaatkan tegangan kecil untuk mencari mangsa. Setelah memberikan kejutan kepada mangsanya, belut akan mengikuti medan listrik seperti radar, mengarahkan mangsa mereka yang tak berdaya tanpa menggunakan penglihatan atau sentuhan.

Baca Juga : Mengapa Kelinci Memakan Anaknya Sendiri ? Bagaimana cara mencegahnya

Menurut sebuah studi di tahun 2015 oleh Kenneth Catania yang melihat kemampuan ini untuk pertama kalinya, “Hewan ini menggunakan tegangan tinggi secara bersamaan sebagai senjata dan untuk elektrolokasi yang tepat dan cepat dari mangsa dan konduktor yang bergerak cepat. Kecepatan, keakuratan, dan denyut nadi frekuensi tinggi mengingatkan kita pada kelelawar yang menggunakan ‘terminal feeding buzz’ untuk melacak serangga.”

7. Membelit untuk mengumpulkan daya kejutnya

Catania juga menemukan fakta bahwa hewan ini menggunakan strategi pintar untuk menangani mangsa yang cepat atau aneh. Begitu mereka menggigit mangsa, mereka akan membelit, memegang mangsa di dekat ekor mereka. Strategi ini meningkatkan kejutan yang diterima mangsa.

Forbes melaporkan:

“Perilaku membelit akan meningkatkan medan listrik belut untuk memicu kontraksi keras dan cepat pada mangsa, yang menyebabkan kelelahan otot. Mangsa kemudian terlalu lelah untuk melawan dan melarikan diri hewan-hewan itu akan lumpuh total. Setelah menggigit mangsanya, dia akan bergerak di sekitar tubuh korban sampai mangsa terjepit di antara kepala dan ekornya -kutub positif dan negatif dari medan listrik. Manuver ini akan memperkuat tegangan yang dialami mangsa dengan mendekatkan kedua kutub, yang memungkinkan pemangsa untuk melakukan ‘serangan dipole.’

Melalui pengukuran menggunakan elektroda pada mangsa palsu, Catania menemukan bahwa membelit setidaknya akan menggandakan kekuatan sengatan belut listrik.

8. Panjang hewan ini bisa mencapai lebih dari 2,4 meter

Sekarang setelah Anda tahu betapa licik dan efektifnya strategi berburu hewanini, kami akan memberikan fakta terakhir ini hanya untuk membuat Anda yakin bahwa hewan ini berbahaya. Electric Eel bisa memiliki panjang sampai 2,4 meter, jadi sebaiknya jangan pernah mendekati teritori binatang yang satu ini!

Komentar