Apa yang Terjadi pada Populasi Harimau China Selatan?

Harimau China Selatan adalah subspesies harimau terkecil dan terancam punah. Mereka terdaftar sebagai sangat terancam punah pada tahun 1996 dan pelestari lingkungan percaya bahwa populasi liar telah punah karena tidak ada binatang yang terlihat di dunia sejak tahun 1970-an. Pada pertengahan 1990-an, ada sekitar 50 ekor harimau di penangkaran dan satu dekade kemudian jumlahnya meningkat menjadi 72 ekor. Satu-satunya populasi di luar China ditemukan di Afrika Selatan. Saat ini, jumlah harimau China Selatan di penangkaran diperkirakan mencapai 100 ekor.

Harimau China selatan

Penurunan Populasi

Pada akhir 1940-an dan awal 1950-an, populasi hewan liar ini di alam diperkirakan sekitar 4.000 ekor. Ketika China memulai program pertanian yang komprehensif, kucing tersebut dinyatakan sebagai hama dan menjadi sasaran pemberantasan. Penggundulan hutan secara ekstensif, perburuan yang tidak terkendali, mangsa yang semakin berkurang, dan tekanan populasi secara dramatis mengurangi populasi harimau menjadi kurang dari 200 ekor pada tahun 1982.

Sejak tahun 1970-an, tidak ada harimau liar yang terlihat di hutan belantara China, tetapi pada tahun 1990 tanda-tanda keberadaan harimau itu ditemukan di 11 cagar alam, meskipun tidak ada yang terlihat secara fisik. Antara tahun 2000 dan 2001, pengawasan udara dan darat di lima provinsi di China Tengah Selatan tidak memberikan bukti keberadaan harimau China Selatan.

Pada tahun 2007, pemerintah China mengkonfirmasi bahwa harimau China Selatan secara resmi punah di alam liar dan memulai proses untuk memperkenalkan kembali hewan itu. Terlepas dari deklarasi tersebut, beberapa orang di seluruh China Selatan terus melaporkan penampakan dan serangan terhadap hewan domestik oleh harimau China Selatan, meskipun tidak ada laporan yang secara resmi dikonfirmasi.

Mengapa Harimau China Selatan Menjadi Punah?

Perburuan liar

Perdagangan bagian tubuh dan organ hewan adalah bisnis yang berkembang pesat di China. Orang-orang, terutama di daerah pedesaan memburu harimau sebagai sumber penghasilan. Praktek ini tidak terbatas pada harimau China Selatan, tetapi meluas ke harimau dan beruang lainnya. Populasi China yang besar percaya bahwa organ harimau memiliki khasiat obat, serta kemampuan untuk memberi keberuntungan.

Ini adalah ancaman terbesar bagi harimau karena ribuan harimau dibunuh setiap tahun untuk diambil tulang, mata, gigi, ekor, kepala, bulu, dan setiap bagian lain yang bisa dijual. Beberapa harimau ditangkap dan dipelihara dalam ruang pribadi untuk mengantisipasi peningkatan laba setelah populasi liar berkurang. Sayangnya, sebagian besar harimau yang ditangkap mati sebelum mencapai kedewasaan.

Pemusnahan

Inisiatif Lompatan Jauh ke Depan (Great Leap Forward) pada tahun 1958 -1962 berusaha mengubah China dari pertanian subsisten menjadi pertanian komersial. Ribuan hektar lahan hutan dibuka untuk membuka jalan bagi pertanian pertanian dengan mengorbankan konservasi. Harimau terpaksa membunuh hewan ternak dan domestik untuk bertahan hidup dan dicap sebagai hama.

Ratusan petani juga diserang saat mempertahankan ternak mereka. Sebagai pembalasan, petani di pedesaan China memulai kampanye besar-besaran untuk memusnahkan harimau China Selatan dan keturunan mereka. Pada tahun 1982, populasi harimau telah berkurang menjadi kurang dari 200 ekor.

Perubahan iklim

Perubahan iklim adalah masalah yang mempengaruhi semua spesies di dunia, termasuk manusia. Ini menciptakan kondisi yang tidak cocok bagi hewan untuk berkembang, membuatnya sulit bagi spesies untuk beradaptasi dengan lingkungan baru. Perubahan iklim mengubah pola cuaca dan musim, oleh karena itu, mengubah pola makan, pemuliaan, dan migrasi harimau. Hal ini menyebabkan gangguan pada rantai makanan karena mangsa terus bermigrasi ke lingkungan baru. Kekurangan makanan di alam liar mendorong harimau lebih dekat ke manusia di mana pertemuan itu mematikan.

Penghancuran habitat

Penghancuran habitat adalah masalah yang dihadapi satwa liar di seluruh dunia. Pembukaan lahan untuk mengakomodasi pertanian dan populasi yang tumbuh di China mendorong harimau menjauh dari habitat alami mereka dan melakukan kontak yang sering dan mematikan dengan manusia. Sebagian besar habitat alami harimau China Selatan telah terfragmentasi oleh deforestasi yang mengakibatkan populasi mangsa rendah.

Konservasi

Pemerintah berusaha untuk melindungi subspesies melalui perburuan terkendali pada tahun 1973, tetapi jumlah mereka terus berkurang, mendorong larangan langsung pada perburuan dan perdagangan harimau China Selatan pada tahun 1979. Pemerintah dan kelompok konservasi mengembangkan rencana untuk memperkenalkan kembali harimau dari penangkaran ke kandang liar di China selatan.

Beberapa masalah diangkat, termasuk keberlanjutan program dan mencari habitat yang cocok dengan mangsa yang memadai. Selama Konferensi Para Pihak ke-14 untuk CITES, negara-negara anggota berjanji untuk mengakhiri domestikasi harimau dan penjualan organ harimau di China.

Meliarkan Kembali Harimau

Pada tahun 1986, ada 40 ekor harimau China Selatan di China, 14 di antaranya adalah betina. Semua adalah keturunan harimau yang lahir di penangkaran. Pada tahun 2005, populasi telah tumbuh menjadi 57 individu, tetapi perkawinan sedarah terbukti menjadi tantangan besar karena keragaman genetik yang terbatas meningkatkan kemungkinan kelainan genetik dan kemungkinan mutasi. Kelompok konservasi Save China Tigers mendapatkan kesepakatan dengan para ahli konservasi di Afrika Selatan untuk memperkenalkan kembali subspesies ke alam liar.

Program percontohan dilakukan di China, di mana beberapa hewan asli diperkenalkan ke lingkungan alami mereka, termasuk harimau. Beberapa individu diekspor ke Cagar Alam Lembah Laohu di Afrika Selatan untuk mendapatkan naluri berburu alami mereka. Antara tahun 2003 dan 2004, empat ekor anak harimau dikirim ke Afrika Selatan dan kemudian bergabung dengan betina dewasa pada tahun 2007.

Populasi Afrika Selatan telah berkembang menjadi 23 ekor, terhitung sekitar seperempat dari populasi global harimau China Selatan. Beberapa hewan akan diperkenalkan kembali ke hutan belantara China, tetapi semak Afrika telah terbukti menjadi alternatif yang lebih baik untuk harimau China Selatan.

Pemerintah China telah menandatangani perjanjian untuk membangun cadangan dan menghuni kembali hutan belantara pada tahun 2013. Namun mereka gagal melakukannya dan masa depan harimau China Selatan kemungkinan akan beralih ke benua Afrika di mana tanah dan mangsa tersedia.

Harapan terakhir

Konservasionis arus utama tampaknya telah kehilangan harapan dengan harimau China Selatan dan telah mengusulkan untuk menghabiskan dana dan upaya menyelamatkan harimau Siberia, yang memiliki peluang lebih baik untuk bertahan hidup, Pada tahun 2010, tim pakar harimau mengunjungi Cagar Alam Lembah Laohu untuk menilai kemajuan pembangunan kembali harimau dan percaya bahwa program ini berhasil setelah mengamati perburuan hewan dan bergantung pada diri mereka sendiri dalam lingkungan alami tanpa campur tangan manusia.

Kemungkinan Penampakan di China

Pada tahun 2007, seorang warga desa mengklaim telah mengambil foto harimau China Selatan di Provinsi Shaanxi. Otoritas lokal yang bertanggung jawab atas margasatwa mendukung klaim tersebut. Foto-foto itu menimbulkan kecurigaan di seluruh dunia sampai para ahli fotografi menyimpulkan bahwa foto itu tidak asli tetapi palsu. Warga desa tersebut didakwa dan dihukum karena penipuan. Antara tahun 2000 dan 2007, beberapa orang mengaku melihat harimau di alam liar, tetapi laporan itu berhenti segera setelah hukuman dijatuhkan.

Komentar