Mengapa Kelinci Memakan Kotorannya Sendiri? Ini Penjelasannya

Jika Anda memiliki kelinci, kemungkinan Anda pernah melihat kelinci memakan kotorannya. Walaupun mungkin terlihat aneh dan menjijikkan, coprophagy adalah hal yang normal untuk kelinci. Semua kelinci makan kotoran mereka sendiri karena itu adalah bagian penting dari proses pencernaan.

kelici makan kotoran

via: ripleys

Sistem pencernaan kelinci tidak dapat mengekstraksi semua nutrisi dari makanan saat pertama kali dicerna. Selama proses pencernaan, pelet lunak yang disebut cecotrope terbentuk. Ini mengandung nutrisi yang berharga, seperti protein dan serat. Kelinci memakan cecotrope mereka untuk mengekstrak nutrisi ini dengan mencernanya untuk kedua kalinya.

Kotoran kelinci normal kering, rapuh, dan tidak berbau. Cecotrope lunak, lengket, dan pedas. Mereka biasanya dimakan langsung dari anus, jadi Anda tidak akan sering melihatnya. Kami akan melihat mengapa kelinci memakan cecotrope mereka dan bagaimana manfaatnya bagi mereka. Inilah info yang perlu Anda ketahui tentang seberapa banyak kelinci buang kotoran.

Bagaimana Sistem Pencernaan Kelinci Bekerja?

Makanan kelinci terutama terdiri atas jerami yang terbuat dari rumput kering. Jerami adalah makanan berkualitas rendah yang, meski tinggi serat, tidak mengandung banyak kalori atau nutrisi lain. Inilah sebabnya mengapa kelinci tampaknya merumput di jerami h ampir terus-menerus. Mereka perlu mengonsumsi sebagian dari ukuran tubuh mereka per hari, tetapi makan terlalu banyak makanan berkalori tinggi buruk bagi kesehatan kelinci.

Jerami juga terbuat dari serat. Serat adalah nutrisi penting dalam makanan kelinci, tetapi membuat jerami kerasdan sulit dicerna. Tidak mudah untuk mengekstrak nutrisi, seperti protein, dari bahan tanaman berserat. Jika manusia makan jerami, kita tidak akan bisa mendapatkan nutrisi sama sekali. Itu akan melewati sistem kita dan keluar dari ujung yang lain hampir utuh. Itu tidak akan membahayakan kita, tetapi itu tidak akan memberi kita makanan apa pun.

Namun herbivora telah mengembangkan cara-cara yang berbeda dalam mencerna jerami dan bahan tanaman berserat lainnya. Beberapa hewan, misalnya, memuntahkan makanan yang tidak dicerna sebagian (cud) dan mengunyahnya kembali untuk membantu memecahnya. Kelinci punya metode berbeda. Ini disebut fermentasi hindgut dan digunakan bersama oleh beberapa hewan lain, termasuk terwelu dan pika.

Apa Itu Fermentasi Hindgut pada Kelinci?

Saat kelinci makan, makanan dipecah di lambung oleh enzim dan asam lambung. Ini kemudian dikirim ke usus kecil untuk dicerna lebih lanjut. Namun perut kelinci dan usus kecil tidak cukup efisien untuk mengekstraksi semua nutrisi dari bahan tanaman yang keras. Setelah mereka melakukan pekerjaan mereka, sejumlah besar makanan yang tidak tercerna tetap ada.

Bahan yang tidak tercerna ini masuk ke usus besar, di mana dia diurutkan menjadi dua kelompok. Satu kelompok terdiri atas serat yang tidak bisa dicerna. Yang lainnya terdiri atas bahan yang masih mengandung nutrisi, seperti protein dan serat larut.

Bahan yang tidak bisa dicerna diperas kering, dibentuk menjadi pelet bundar, dan dikeluarkan. Ini adalah kotoran kelinci normal yang akan Anda lihat bertitik di sekitar kandang. Materi yang bisa dicerna lebih lanjut dikirim ke organ besar yang disebut sekum. Di sini, miliaran bakteri menggerogoti bahan, memfermentasi, dan memecahnya lebih lanjut. Ini adalah fermentasi hindgut.

Akhirnya, beberapa bahan dapat diekstraksi dan diserap kembali ke dalam tubuh kelinci. Namun beberapa tidak. Bahan sisa ini, yang masih mengandung nutrisi berharga, dipadatkan menjadi pelet yang disebut cecotrope. Cecotrope ini kemudian dikeluarkan melalui dubur. Cecotrope bukan produk kotoran, meskipun mereka mungkin menyerupai kotoran. Ini adalah sumber makanan yang berharga.

Segera setelah cecotrope keluar, ini langsung dicerna oleh kelinci. Ini disebut cecotrophy atau coprophagy. Mereka kemudian dicerna dan dipecah lagi, memungkinkan untuk mengekstraksi lebih banyak nutrisi.

Bagaimana Kelinci Tahu Kotoran yang Bisa Dimakan?

Biasanya, Anda tidak akan melihat banyak cecotrope di sekitar kandang kelinci Anda. Ini karena kelinci biasanya memakan cecotrope mereka segera setelah keluar. Ini mungkin tampak seolah-olah kelinci Anda sedang merawat daerah anusnya. Ia menangkap cecotrope ketika mereka muncul dan mengkonsumsinya. Kelinci menelan cecotrope mereka seluruhnya. Namun, kelinci tidak pernah makan pelet tinja normal mereka dengan cara ini. Mereka tahu bahwa ini tidak mengandung nutrisi yang berguna, jadi tidak perlu.

Kelinci tidak perlu memeriksa kotoran mereka untuk membedakan pelet mana yang merupakan cecotrope  dan yang mana yang tidak. Mereka bisa tahu kapan mereka mengeluarkan cecotrope dan pelet biasa dalam bentuk kotoran. Ketika cecotrope dikirim ke rektum, sinyal neurologis dikirim ke otak kelinci. Sinyal ini memberi tahu mereka bahwa cecotrope sedang dalam perjalanan. Mereka kemudian secara naluriah mulai mengonsumsinya.

Apa Dua Jenis Kotoran Kelinci?

Sebagai pemilik kelinci, Anda jangan pernah mencegah kelinci Anda memakan cecotropenya. Mereka adalah bagian penting dari pencernaan dan bahan makanan penting untuk teman berbulu Anda. Tanpa menelan cecotrope, kelinci akan kesusahan untuk mendapatkan nutrisi penting dari makanan mereka. Sangat penting untuk mengenali berbagai jenis kotoran, sehingga Anda tahu kelinci Anda memakan cecotropenya. Untungnya, mudah untuk membedakannya. Cecotrope berbeda dari pelet tinja biasa dalam ukuran, bentuk, warna, tekstur, dan bau.

Seperti Apa Kotoran Kelinci?

Kotoran kelinci biasa hadir dalam bentuk bola individu kecil bundar. Mereka terlihat sangat mirip dengan bola sereal Nesquik. Ukurannya bisa bervariasi antara kacang dan buncis. Karena kotoran kelinci terutama dibuat dari jerami, warnanya biasanya coklat terang sampai sedang. Jika kelinci Anda hidup di atas rumput segar, dia bahkan mungkin memiliki semburat hijau.

Kotoran kelinci sangat kering. Mereka mudah hancur di antara jari-jari. Jika Anda membuka satu, Anda akan dapat melihat tekstur seperti jerami di dalamnya. Pelet tinja kelinci hampir tidak memiliki aroma. Kelinci lain bisa dengan mudah menciumnya, tetapi bagi manusia, mereka cukup ringan.

Seperti Apa Cecotrope?

Pelet cecotrope individual jauh lebih kecil dari kotoran tinja kelinci. Ukurannya sekitar setengahnya. Mereka juga tidak bulat sempurna. Biasanya, cecotrope dikeluarkan dalam kelompok dan mereka tetap bersatu. Sekelompok cecotrope yang saling menempel menyerupai murbei atau raspberry.

Cecotrope berwarna coklat lebih gelap dari kotoran biasa. Mereka juga memiliki tekstur yang lembut dan licin. Mereka dilapisi dengan lendir lengket. Anda akan dapat mencium cecotrope dengan mudah. Mereka jauh lebih menyengat daripada kotoran biasa.

Mengapa Kelinci Saya Tidak Memakan Cecotrope?

Kelinci harus memakan hampir semua cecotrope mereka saat mereka menghasilkannya. Mereka mengandung nutrisi penting yang kelinci anggap terlalu berharga untuk dibuang. Menurut penelitian di PloS One, konsumsi cecotrope juga membantu menyeimbangkan flora usus alami kelinci. Cecotrophy memperkenalkan kembali mikroorganisme yang sehat ke dalam sekum, untuk membantu fermentasi hindgut.

Anda seharusnya jarang melihat cecotrope hanya berceceran di kandang kelinci Anda. Itu normal untuk melihat beberapa di sana-sini, tetapi tidak berlebihan. Jika Anda tiba-tiba melihat lebih banyak cecotrope daripada biasanya, ini bisa menjadi alasan untuk khawatir. Ini pertanda bahwa kelinci Anda sudah berhenti memakannya atau mengonsumsi cecotrope yang jauh lebih sedikit daripada biasanya.

Mungkin ada banyak alasan mengapa kelinci Anda tidak makan cecotrope:

Kegemukan. Kelinci yang kelebihan berat badan kesulitan mencapai ke bawah untuk mengumpulkan cecotrope saat mereka lewat.

Artritis atau cedera.

Masalah gigi. Jika kelinci Anda mengalami sakit gigi atau cedera mulut, mereka mungkin juga enggan makan jenis makanan lain.

Stres. Jika kelinci Anda tinggal di rumah yang penuh tekanan, dia mungkin mengabaikan cecotrope untuk melarikan diri ke tempat yang aman.

Kelebihan protein dalam diet. Jika kelinci Anda mendapatkan terlalu banyak protein, dia tidak akan merasa perlu untuk menggunakan kembali cecotropenya.

Kelinci harus hanya makan jerami rumput, sejumlah kecil pelet, dan salad hijau berdaun setiap hari. Jerami Alfalfa tidak cocok untuk kelinci yang berumur lebih dari satu tahun karena terlalu tinggi protein. Konsumsi sayuran berlebihan terkadang menjadi masalah karena kelinci akan makan berlebihan jika mereka bisa.

Mengapa Kelinci Makan Kotoran (Bukan Cecotrope)?

Meskipun coprophagy normal pada kelinci, mereka seharusnya hanya mengkonsumsi cecotrope. Sangat jarang bagi kelinci untuk makan kotoran kering. Pelet tinja kelinci menawarkan sedikit nutrisi. Jika cecotrope mengandung protein yang berharga, tinja hanya mengandung serat yang tidak bisa dicerna. Mereka bahkan tidak mengandung air.

Jika Anda yakin kelinci Anda makan kotoran (bukan cecotrope), inilah saatnya untuk menilai makanan mereka. Kelinci dapat memakan kotorannya jika tidak memiliki cukup serat dari sumber lain. Tingkatkan jumlah jerami yang bisa diakses kelinci Anda. Jangan biarkan kelinci Anda kehabisan jerami untuk dimakan karena mereka tidak dapat memiliki terlalu banyak.

Anda juga dapat menawarkan pelet jerami pada kelinci Anda. Ini lebih menarik untuk kelinci daripada jerami karena mereka lebih tinggi kalori. Pilih merek yang tidak memiliki bahan tambahan seperti jagung atau potongan berwarna.

Pastikan kelinci Anda mengonsumsi sayuran berdaun hijau dalam jumlah yang tepat. Mereka harus ditawari porsi salad dua kali ukuran kepala mereka per hari. Pilihan yang baik meliputi daun peterseli, arugula, daun ketumbar, dan dandelion. Jika makan kotoran berlanjut, kelinci Anda mungkin melakukannya karena bosan. Tawarkan mainan untuk dimainkan dan dikunyah. Jika Anda khawatir, tidak ada salahnya untuk membawa kelinci Anda untuk pemeriksaan dokter hewan.

Komentar