Komodo: Ciri-ciri, Habitat, Makanan, Status Konservasi

Naga komodo adalah predator dominan yang ditemukan secara eksklusif di Kepulauan Nusa Tenggara di Indonesia dan merupakan kadal terberat yang ditemukan di bumi. Komodo adalah kadal yang sangat berbisa yang memiliki penampilan prasejarah dan merupakan sumber banyak legenda dalam cerita rakyat dan agama Tiongkok. Spesies ini memiliki jangkauan geografis kecil di Pulau Komodo dan beberapa pulau kecil di utara Australia.

Komodo

via: nyt

Deskripsi Fisik

Komodo adalah spesies kadal terbesar yang mencapai panjang maksimum 2-3,5 meter (6,6-10,5 kaki) dan beratnya sekitar 70-150 kg (150-300 lb). Karena ukurannya yang besar, hewan ini mendominasi rantai makanan ekosistem tempat mereka berkembang.

Spesies ini menunjukkan berbagai warna termasuk warna abu-abu, biru, oranye, dan hijau zaitun. Kulit mereka kuat dan sangat tahan lama karena keberadaan lempeng bertulang yang dikenal sebagai osteodermata. Sangat mudah untuk mengidentifikasi naga ini karena ukurannya yang besar, kepala yang besar, kaki yang tertekuk, dan ekornya yang panjang dan tebal yang sering terlihat melecut. Mereka memiliki lidah bercabang panjang yang digunakan untuk mendeteksi mangsa di alam liar.

Secara lokal, naga ini disebut sebagai ‘ora’ atau ‘buaya darat’ karena ukurannya yang besar dan penampilan prasejarah. Telah ditemukan bahwa seperti kebanyakan kadal monitor, memiliki umur rata-rata sekitar 25-40 tahun di alam liar. dikawinkan di penangkaran memiliki umur yang lebih kecil hanya 8-10 tahun.

Habitat dan Persebaran

hewan ini menempati wilayah jelajah terbatas yang memilih habitat hutan gugur dan padang rumput sabana. Meski dia muda adalah arboreal, yang dewasa menyesuaikan diri dengan latar belakang daratan meskipun beberapa dari mereka telah ditemukan menjalani gaya hidup semi-akuatik. Mereka dapat ditemukan hidup di dataran rendah terbuka di mana rumput tinggi dan semak-semak bertahan, tetapi juga dapat terjadi di habitat lain seperti dasar sungai kering, pantai, dan puncak bukit.

Spesies ini ditemukan di tiga pulau tertentu yang menggambarkan kondisi lingkungan vulkanik. Karenanya, naga besr ini menempati hutan monsun rendah dan padang rumput terbuka hingga ketinggian 700 meter di atas permukaan laut. naga ini dapat beradaptasi dengan lingkungan yang keras di mana curah hujan jarang di sepanjang tahun. Mereka dapat dengan mudah bertahan hidup di lanskap yang terdiri atas singkapan berbatu yang kering di mana suhu tinggi.

Komodo ditemukan di pulau-pulau Indonesia yaitu Flores, Padar, Rinca, dan Gili Motang. Kepulauan Indonesia dari lima pulau itu merupakan bagian integral dari Taman Nasional Komodo yang telah disetujui untuk melindungi populasi kadal yang hampir punah. Pulau-pulau di Indonesia memiliki iklim yang sangat panas yang biasanya sekitar 35-36 derajat Celsius dengan kelembaban yang cukup untuk mendukung populasi kadal.

Makanan

predator karnivora yang memakan berbagai macam mangsa. Karena hwan ganas ini adalah predator puncak dalam rentang geografis dan ekosistemnya, mereka berukuran besar, sebuah fenomena yang umumnya dikenal sebagai gigantisme pulau. Makanan mereka terutama terdiri atas bangkai. Namun biasanya juga memangsa vertebrata darat lainnya seperti babi, rusa, kuda, kerbau, monyet, burung, dan babi hutan. Mereka mengandalkan serangan mendadak yang sering merebut mangsa mereka dari situs penyergapan yang cocok.

Komodo juga dikenal sebagai pemulung oportunistik yang berarti bahwa mereka dapat memakan bangkai hewan yang mati dan membusuk. Mereka bahkan diketahui menggerebek makam mayat manusia yang sering menimbulkan kecemasan di antara penduduk desa yang tinggal di dekatnya. Meski komodo dewasa memakan mangsa berukuran besar, remaja sering mengkonsumsi ular, kadal, dan tikus. Mereka memiliki selera makan yang rakus dan karenanya makan mangsa lebih dari tiga hingga empat kali sehari.

Kebiasaan Makan

Komodo adalah predator puncak dalam ekosistem mereka dan biasanya mencari makan dengan cara penyergapan. Seekor komodo biasanya menunggu mangsa yang cocok untuk datang sambil bersembunyi di balik batang kayu yang jatuh, di dalam liang, atau di tengah-tengah rerumputan yang tinggi. Begitu kadal raksasa ini mendeteksi mangsa yang tepat, dia akan segera menjatuhkan hewan itu menggunakan kakinya yang besar atau melalui cambuk ekornya. Menggunakan rahangnya yang besar dan gigi bergerigi yang tajam, dia menangkap mangsanya dari bagian bawah atau tenggorokan sambil menyuntikkan racunnya ke mangsanya.

Para peneliti telah menemukan bahwa racunnya sangat mematikan dan dapat menyebabkan pembekuan darah dan kematian seketika. Air liurnya mengandung banyak strain bakteri. Jika mangsa lolos, air liurnya sangat beracun sehingga mangsanya akan langsung mati. Reptil ini menggunakan indra penciumannya yang tajam untuk menemukan binatang yang sekarat itu sampai sejauh 9,5 km.

Komodo biasanya memakan mangsa besar dengan mencabik-cabik daging besar sambil menahan bangkai dengan kaki depannya. Adaptasi fisik seperti rahang yang diartikulasikan secara longgar, tengkorak yang fleksibel, dan perut yang besar memudahkan spesies ini untuk menelan mangsanya secara keseluruhan. Butuh sekitar 15-20 menit bagi komodo untuk menelan mangsanya sambil melumasi makanan melalui sekresi liur merah yang berlebihan.

Komodo sering berjemur di bawah sinar matahari untuk memudahkan pencernaan agar makanan yang tidak tercerna di dalam perut mereka tidak membusuk yang dapat menyebabkan keracunan. Setelah pencernaan selesai, komodo sering memuntahkan bagian mangsanya seperti massa rambut, tanduk, dan gigi yang bersama-sama dikenal sebagai pelet lambung. Pelet lambung tertutupi dengan lendir berbau busuk yang ditutupi dengan kotoran atau pasir oleh kadal setelah regurgitasi.

Predator

Komodo adalah predator puncak dan karenanya menghadapi sedikit ancaman di alam liar. Namun, mereka diburu dan dibunuh oleh manusia. Komodo muda biasanya menghindari segala bentuk predasi dengan memimpin gaya hidup arboreal sampai mereka mencapai kematangan fisik untuk melindungi diri dari burung pemangsa yang lebih besar. Komodo juga pemulung dan kadal remaja memakan bangkai mati untuk membatasi waktu mencari makan dan mencegah pemangsaan. Jika terancam, komodo dapat memuntahkan isi perut mereka karena menurunkan berat badan mereka untuk pelarian yang mudah.

Anatomi

Komodo adalah kadal terberat di dunia dengan bentuk tubuh yang kuat, tengkorak yang dikompresi secara alami, dan mandibula melengkung yang membantu memberi makan. Mereka memiliki otot, ekor panjang, leher lincah, anggota badan yang kokoh dan penampilan berwarna seragam. Meski komodo dewasa mungkin memiliki warna kulit kusam dan monoton, remaja biasanya menampilkan pola dan pewarnaan yang cerah.

Lidah komodo pendek dan lebar, berbentuk garpu dan berwarna kuning yang mengambil partikel dari udara. Spesies ini juga memiliki gigi tajam, bergerigi, dan terkompresi lateral yang panjangnya sekitar 2,5 cm. Hampir semua gigi ditutupi oleh jaringan gingiva karena air liur komodo biasanya berwarna darah.

Penampilan tangguh komodo adalah karena sisik lapis baja yang terdiri atas tulang kecil yang disebut osteodermata. Otot-otot yang ditemukan di rahang dan tenggorokan komodo memberikan fleksibilitas luar biasa untuk meruntuhkan mangsanya. Engsel intramandibular, yang merupakan salah satu sendi yang dapat bergerak, memungkinkan spesies untuk membuka rahangnya lebar-lebar sambil menelan.

Komodo dapat meregangkan leher panjangnya untuk mendapatkan pandangan yang lebih baik tentang lingkungan mereka. Jari-jari kaki mereka terdiri atas cakar tajam dan berulang yang digunakan untuk menahan mangsa dan memanjat pohon.

Komodo memiliki fitur anatomi yang berbeda seperti tulang telinga tunggal, juga dikenal sebagai stapes, yang mengangkut getaran atau suara dari membran timpani ke koklea. Karena itu, komodo dapat mengidentifikasi suara dalam kisaran 400 – 2000 hertz. Spesies ini dapat menemukan objek apa pun sejauh 300 meter walaupun dilaporkan bahwa kadal ini memiliki penglihatan malam yang buruk. Komodo menggunakan lidah bercabang mereka untuk mengambil partikel di udara yang selanjutnya merangsang organ Jacobson mereka. Stimulus kimiawi memungkinkan kadal ini untuk mendeteksi keberadaan hewan di lingkungan.

Sisik pada tubuh komodo terdiri atas plak sensorik yang terhubung ke jaringan saraf. Ini meningkatkan kemampuan untuk merasakan sentuhan. Plak sensorik ini terletak di sekitar mata, telinga, bibir, telapak kaki, dan dagu. Rahang bawah spesies mengandung kelenjar racun. Komodo biasanya menyuntikkan racun kecil ke mangsanya yang merembes ke luka besar yang dibuat oleh giginya. Gigitan komodo menyebabkan gejala lokal seperti pembekuan darah, hipotermia, kelumpuhan otot, dan nyeri tubuh.

Reproduksi

Komodo adalah spesies kadal langka yang bereproduksi secara aseksual melalui partenogenesis dan seksual melalui perkawinan. Mereka adalah kadal ovipar yang kawin selama bulan Mei dan Agustus dan perkembangbiakannya akan berlangsung hingga akhir September. Kematangan seksual dicapai oleh komodo jantan dan betina dalam rentang waktu 10 tahun. Perkembangbiakan bersifat musiman dan poliginandrous yang berarti mereka kawin dengan lebih dari satu pasangan.

Selama musim kawin, pejantan terlibat dalam pertempuran ritual untuk kawin dengan calon komodo betina. Pertarungan jantan ke jantan terdiri atas pejantan yang saling bergulat dalam pertarungan agresif. Mereka sering bergulat dalam posisi tegak sambil mencoba menjatuhkan pesaing. Pertarungan itu dapat menimbulkan luka dan desisan terus-menerus sering diamati selama periode seperti itu ketika komodo jantan menjadi teritorial.

Komodo betina meninggalkan aroma di tinja mereka sehingga memungkinkan jantan potensial untuk mendeteksi lokasi mereka. Pemenang mengambil pasangan betinanya dengan menjentikkan lidahnya di atas tubuhnya dan menggosok dagunya ke kepalanya untuk memeriksa apakah betina itu reseptif.

Sebagian besar komodo betina bersikap bermusuhan dan mungkin menahan perkawinan dengan cakar dan gigi mereka selama fase awal pendekatan. Setelah betina menerima calon pasangannya, kopulasi terjadi setelah kadal jantan memasukkan hemipennya ke dalam kloaka betina. Setelah kawin, naga jantan mungkin sering tinggal bersama betina untuk menghindari jantan lain dari kawin dengannya, adaptasi perilaku yang membantu kadal jantan mempertahankan wilayahnya.

Setelah perkawinan berakhir, betina bertelur pada akhir September. Masa inkubasi rata-rata untuk telur adalah sekitar 7-8 bulan. Ciri khas yang unik dari komodo betina adalah kemampuannya untuk memilih situs bersarang yang cocok. Dalam sebuah studi tertentu, ditemukan bahwa seekor betina yang masih besar menempati sarang burung scrub berkaki oranye.

Sebagian besar komodo betina baik membangun sarang yang terdiri atas serasah daun atau dapat menempati liang hewan yang ditinggalkan sebagai situs bersarang mereka. Jumlah rata-rata telur komodo adalah sekitar 20 butir telur yang disamarkan dengan lumpur dan daun untuk mencegah betina lainnya memakannya.

Setelah menetas, bayi yang baru lahir dapat tinggal di dalam kulit telurnya selama berjam-jam untuk mendapatkan nutrisi dari kantung. Ukuran rata-rata bayi komodo baru lahir adalah sekitar 35-45 cm dan beratnya sekitar 105 gram. Mereka cukup tak berdaya dan biasanya ditinggalkan oleh ibu mereka saat lahir. Remaja sering hidup di pohon selama 8-9 bulan sampai mereka mencapai kematangan fisik dan menjadi terestrial.

Komodo muda mengonsumsi mangsa kecil seperti telur burung, berudu, ular, dan tikus. Mereka sering berguling-guling dalam kotoran dan bersembunyi di dalam sisa-sisa hewan mati untuk mencegah komodo dewasa yang kelaparan dan kanibalistik.

Komodo juga bereproduksi secara aseksual melalui partenogenesis fakultatif. Menurut sebuah penelitian baru-baru ini yang dilakukan pada tahun 2005, seekor komodo ditemukan telah menghasilkan telur di Kebun Binatang London yang ternyata merupakan telur yang tidak dibuahi. Namun partenogenesis pada spesies ini hanya melahirkan keturunan jantan yang memungkinkan spesies untuk membentuk populasi vital yang produktif secara seksual.

Tingkah laku

Komodo adalah kadal terbesar di dunia dengan populasi terbatas yang hanya dapat ditemukan di kepulauan Indonesia. Kadal itu menyendiri disepanjang hidupnya kecuali selama musim kawin di mana dia sering berhubungan dengan calon pasangannya. Mereka sangat teritorial dan biasanya aktif pada siang hari. Spesies ini dapat dengan mudah memanjat pohon, berenang hingga kedalaman 4,5 meter, dan juga mampu berlari cepat dalam sprint pendek hingga 20 km / jam. Sangat sedikit aktivitas malam hari telah diamati karena spesies ini menunjukkan penglihatan malam yang buruk.

Cakar dan ekor adalah senjata utama bagi spesies ini untuk menjatuhkan mangsa. Komodo dapat melihat sejauh 300 meter namun indra penciumannya jauh lebih akurat dalam mendeteksi sumber makanan. Dengan mengenali molekul-molekul udara menggunakan lidahnya yang bercabang, kadal ini mampu menyergap dan menangkap mangsanya menggunakan kekuatan besar, cakar tajam, dan gigitan berbisa. Komodo sering diamati merobohkan mangsa besar seperti babi dan rusa menggunakan ekornya yang seperti cambuk. Hirarki sosial berdasarkan ukuran mengarah pada mangsa yang mengonsumsi kadal berukuran terbesar terlebih dahulu sementara sisanya mengikuti.

Untuk membangun tempat berteduh, komodo menggali lubang atau menempati lubang dengan ukuran yang sesuai. Dengan menggunakan cakarnya yang kuat, dia menggali lubang yang berukuran sekitar 90-270 cm di mana kadal ini sering berhibernasi. Pada siang hari, komodo berjemur di bawah sinar matahari sore dan pada malam hari untuk menghemat panas tubuh mereka dengan berlindung di lubang yang sesuai.

Selama bagian terpanas hari itu, kadal mungkin hanya beristirahat di bawah naungan. Tempat istirahat yang cocok biasanya terletak di punggung bukit di mana angin sejuk, kanopi pohon memadai dan vegetasi langka. Tempat peristirahatan seperti itu umumnya dianggap sebagai tempat penyergapan yang sangat baik untuk menangkap rusa.

Komunikasi antara komodo biasanya berlangsung dengan berdiri tegak untuk menunjukkan dominasi dalam suatu kelompok. Selama musim kawin, pejantan sering menggosok dagunya ke kepala betina untuk menunjukkan minat mereka. Seekor komodo dapat mengonsumsi air dengan menghisapnya ke dalam mulut melalui mekanisme pemompaan bukal di mana dia mengangkat kepalanya tinggi-tinggi dan membiarkan air mengalir ke bawah di tenggorokannya.

Ancaman

Komodo adalah kadal raksasa yang ditemukan di beberapa pulau kecil di Indonesia. Meskipun memiliki reputasi yang menakutkan, kadal ini sebenarnya menghadapi ancaman besar terhadap populasinya. Karena beberapa kegiatan berbasis antropogenik dan bencana alam, populasi mereka telah mengalami penurunan besar-besaran dengan sekitar 6.000 individu yang tersisa dan hanya 350 betina yang bisa berkembang biak.

Letusan gunung berapi, kebakaran, dan gempa bumi telah menurunkan jangkauan habitat mereka sementara kegiatan ilegal seperti perburuan, perdagangan hewan peliharaan, dan pariwisata semakin membatasi jumlah mereka di pulau-pulau tersebut. Menurut sebuah penelitian baru-baru ini, populasi komodo di Padar punah karena berkurangnya ketersediaan makanan dan perburuan liar.

Konservasi

Untuk melestarikan populasi komodo di alam liar, Daftar Merah IUCN telah mengkategorikan spesies ini sebagai ‘Rentan.’ Juga telah disebutkan dalam Appendix II CITES di mana perdagangan komersial spesies dan kulit mereka ilegal. Taman Nasional Komodo diperkenalkan pada tahun 1980 untuk melestarikan populasi spesies di pulau Rinca, Padar, dan Komodo. Suaka Wolo Tado dan Suaka Waa Wuul juga bertujuan untuk melindungi populasi komodo di Flores.

Kebun Binatang Australia adalah organisasi terkenal yang telah memperkenalkan program konservasi spesies komodo untuk melestarikan kumpulan gen mereka. Komodo juga dibiakkan di penangkaran untuk memastikan bahwa populasi komodo liar saat ini tidak menghadapi masalah seperti perkawinan sedarah. Beberapa spesimen telah dipajang di kebun binatang, yang pertama dipamerkan pada tahun 1927 di London Zoo.

Fakta Unik Tentang Komodo

kadal terbesar dan terberat di dunia.

Komodo telah dikenal untuk sesekali menyerang manusia di Kabupaten Manggarai Barat, sebuah wilayah di Indonesia.

pertama kali didokumentasikan pada tahun 1910 oleh para ilmuwan Barat.

bisa bernafas melalui tabung kecil di bawah lidah bahkan saat menelan mangsanya.

Sebelum pertarungan antara jantan dimulai, seekor komodo mungkin buang air besar atau muntah untuk menandai wilayahnya.

Setelah seekor komodo selesai makan, mereka membutuhkan waktu sekitar 10 – 15 menit untuk membersihkan dirinya sendiri dengan menggosokkan mulutnya ke daun.

  1. Douglas Burden menciptakan istilah umum ‘Komodo Dragon’ pada tahun 1926.

hewan kanibal dan bahkan dapat mengkonsumsi bayinya jika ada kelangkaan makanan.

George H. Bush, mantan Presiden AS, menerima seekor komodo sebagai hadiah dari pemerintah Indonesia.

dapat mengonsumsi sejumlah makanan yang mencerminkan 80% dari berat tubuhnya.

Selama 40 tahun terakhir, hanya empat manusia yang terbunuh olehnya.

Komodo yang dibesarkan di penangkaran sering menunjukkan perilaku bermain-main dengan benda mati dan di sekitar manusia.

pemakan oportunistik dan pemulung liar di alam liar.

Karena komodo memiliki metabolisme yang lambat, mereka dapat bertahan hidup dengan makan minimal 12 kali setahun.

Komentar